Palacio Legislativo - Montevideo Antiguo
Escultura de esfinge alada realizada a partir del original del escultor italiano Castiglioni, situada en la fachada norte del Palacio Legislativo. Año 1922 ( aprox.).

Frente posterior del Palacio Legislativo desde la calle Agraciada, el 25 de agosto de 1925, día de su inauguración. Adelante se observa la antigua Plaza de General Flores y al fondo la Iglesia de la Aguada. Fotografía tomada desde el comercio Casa Soler.

Frente principal del Palacio Legislativo durante su construcción. Año 1913 (aprox.).

Frente principal del Palacio Legislativo durante su construcción. Fotografía tomada desde la torre de la Iglesia de la Aguada. Al fondo se observa el edificio de la fábrica de Alpargatas. Año1917 (aprox.).

Salón de los Pasos Perdidos. Fotografía tomada desde la balconada de la Biblioteca hacia la entrada principal, el 25 de agosto de 1925, día de la inauguración del Palacio Legislativo. Arriba se observa el lucernario introducido por el arquitecto Moretti. Esta gran sala central, que une los dos cuerpos de las cámaras de Diputados y Senadores, fue diseñada en sus orígenes por el arquitecto T. Hansen para el Parlamento de Viena, y tomada como ejemplo desde finales del siglo XIX para otros parlamentos con forma de gobierno bicameral. En Uruguay fue objeto de múltiples transformaciones, destacándose el lucernario o crucero introducido por el arquitecto Moretti.

Entrada lateral de Agraciada hacia cámara de Diputados del Palacio Legislativo, el 25 de agosto de 1925, día de la inauguración. Se pueden apreciar las obras de construcción de la explanada así como a la derecha la Iglesia de la Aguada.

Frente principal del Palacio Legislativo, el 25 de agosto de 1925, día de su inauguración. Se observa el pasaje de tranvías. Con el título "El suntuoso palacio que hoy se inaugura" publicaba El Bien Público:"Hoy, 25 de agosto, solemnizando el centenario de la declaratoria de la Florida, los representantes del pueblo uruguayo… abandonarán la vieja y castellana casona que desde la primera legislatura les ha servido de albergue y sentarán sus reales en el flamante, suntuoso y renacentista palacio que se ha construido en un barrio avanzado de la nueva ciudad que se extiende.".


Detalle de escultura exterior de la esquina noroeste del Palacio Legislativo. Abril 2006.Epoca Contemporánea

Luminarias del ingreso norte del Palacio Legislativo. Abril 2006. Epoca Contemporánea

Salón de los Pasos Perdidos desde la antesala de Cámara de Senadores. Abril 2006. Epoca Contemporánea

Campamento de granjeros de organización MADUR (Movimiento Agropecuario del Uruguay). Plaza Mártires de Chicago. Abril 2006.

Frente principal del Palacio Legislativo. Fotografía tomada desde el inicio de la calle Madrid. Se observan los jardines delanteros ya culminados y cuatro de los ocho cedros del Líbano traídos especialmente para su decoración. Atrás a la derecha se observa la Facultad de Medicina. Año 1952 (Aprox.).

Frente principal del Palacio Legislativo. Fotografía tomada desde avda. del Libertador y Nicaragua. Año 1954 (aprox.).

Frente principal del Palacio Legislativo durante su revestimiento. Fotografía de J. Martirene. Año 1917 (aprox.). Recogiendo las aspiraciones expresadas por la Comisión del Palacio, en junio de 1915 el arquitecto Moretti propuso para el revestimiento y ornamentación del Palacio la utilización de mármoles nacionales provenientes de las canteras de "Nueva Carrara" (más conocidas por el nombre de canteras de Bargueño) en el departamento de Maldonado. El contrato entre el Estado y la Compañía de Materiales de Construcción -dueña de las canteras- se firmó el 26 de noviembre de 1915, en el que constaba que la empresa se encargaría del suministro, labra y colocación en obra del mármol para el revestimiento interno y externo del edificio. Posteriormente la empresa reclamó a la Comisión del Palacio por el incumplimiento de algunas de las cláusulas del contrato, motivando un célebre litigio que fue fallado a favor del reclamante.



Palacio Legislativo

"De aquí irradiará a todo el país un fulgor intelectual y moral cada vez más intenso. Aquí se elaborará la felicidad, la grandeza y el honor de la patria." ¹

Luego de casi un siglo de sesiones en el histórico Cabildo, en el año 1925 el Poder Legislativo uruguayo se instaló definitivamente en su Palacio. Las discusiones en torno a su construcción comenzaron hacia el último cuarto del siglo XIX, en un contexto de creciente urbanización y modificación de la imagen de la ciudad. Parte fundamental de ese proceso fue el debate para definir la elevación de dos grandes edificios públicos: el Palacio de Gobierno y el Legislativo. En este sentido resultó decisiva la ley del 10 de febrero de 1896 -Ley de liquidación del Banco Nacional- que establecía la construcción del Palacio Legislativo en la avenida Agraciada, frente a la Iglesia de la Aguada, entre las calles Venezuela y Nicaragua.

En 1902 se ordenó el llamado a concurso público internacional de "Un proyecto de Palacio Legislativo para la ciudad de Montevideo". Ese mismo año se creó la Comisión del Palacio -integrada entre otros por el entonces senador José Batlle y Ordóñez y el ingeniero José Serrato- que se encargó de promulgar las bases del concurso. Tras evaluar los 27 proyectos presentados, el Tribunal Asesor acordó sugerir a la Comisión declarar desierto el primer premio, otorgar el segundo al arquitecto español Manuel Mendoza y Saez de Argandoña (lema "Hispania", N°11) y el tercero al arquitecto italiano Víctor Meano (lema "Agraciada", N°17). Finalmente la Comisión laudó por este último por ser "un proyecto bien estudiado, concluido, de facil ejecución y cuyo presupuesto está perfectamente calculado y se encuentra dentro de la suma fijada por la ley..." ²

En su propuesta expresaba Meano que si bien el presupuesto destinado al edificio era limitado, se debía pensar en un conjunto severo y majestuoso pero sencillo, por lo que había optado por el "estilo griego", aunque procurando su adaptación "a las exigencias de la construcción moderna y arreglada a las costumbres de la vida Sudamericana." ³ Asimismo expresó que, tanto para el proyecto del Palacio Legislativo como para el del Congreso Nacional de Buenos Aires -también de su autoría-, se había inspirado en el Parlamento de Viena, obra del Arq. T. Hansen.

En mayo de 1905, tras evaluar nuevamente la ubicación del predio destinado originalmente por la ley de 1896, la Comisión del Palacio elevó a la Asamblea General un informe donde proponía, como punto más conveniente, el espacio ubicado entre las calles Sierra, Guatemala, Agraciada y General Flores. Los planos fueron una y otra vez reformulados, hasta que finalmente se decidió que el Palacio tendría su eje principal coincidiendo con el de la Avenida Agraciada Sur y su fachada principal mirando al Sur, de frente a dicha avenida. Ante la sorpresiva muerte del arquitecto Meano, la Comisión estudió distintas propuestas con el fin de adaptar sus planos al nuevo emplazamiento, trabajo que fue asignado a los arquitectos Jacobo Vásquez Varela y Antonio Banchini.
El 18 de julio de 1906, en un acto de "alto prestigio y solemnidad patriótica", se colocó la Piedra Fundamental en una ceremonia cuyo principal protagonista fue el presidente José Batlle y Ordóñez, quien había impulsado desde sus primeros momentos la construcción del Palacio. Dos años después se iniciaron las obras.

En 1911 José Batlle y Ordóñez, durante su segunda presidencia, propuso la contratación de un arquitecto extranjero de renombre que se encargara de proveer de majestuosidad al edificio que se estaba erigiendo. Para esta tarea, en 1913, la Comisión del Palacio contrató los servicios del arquitecto italiano Cayetano Moretti, quien se encontraba dirigiendo las obras del monumento a la Independencia Argentina. Junto con su colaborador, el arquitecto Eugenio Baroffio, Moretti introdujo significativas modificaciones al proyecto original, tales como la bóveda y el crucero del Salón de los Pasos Perdidos, además de la inclusión de mármoles nacionales en el revestimiento del edificio. Con los aportes de Moretti culminaba la obra.

El 25 de agosto de 1925 -cuando todavía estaba en discusión la verdadera fecha de la Independencia del Uruguay- se cumplió la inauguración del Palacio Legislativo, uno de los monumentos más representativos del concepto de nación que por ese entonces se afirmaba en el imaginario colectivo del país.

¹ Palabras del presidente José Batlle y Ordóñez, el 18 de julio de 1906, día de la colocación de la piedra fundamental, citado por BAUSERO, Luis, Historia del Palacio Legislativo de Montevideo, Apartado del Tomo V de Anales Históricos de Montevideo, Montevideo, 1968, Pág. 41.

² Idem, Pág. 27

³ Idem, Pág. 30.

BIBLIOGRAFIA Y FUENTES: ALTEZOR, C, BARACCHINI, H, Historia urbanística y edilicia de la ciudad de Montevideo, Biblioteca José Artigas, Montevideo, 1971; ANTOLA, Susana, PONTE, Cecilia, "La nación en bronce, mármol y hormigón armado", en CAETANO, Gerardo, coordinador, Los uruguayos del Centenario. Nación, ciudadanía, religión y educación (1910-1930), Taurus, Montevideo, 2000; Elbio Arbelbide, "Su estilo arquitectónico", Revista del Empole, n. 2, octubre de 1994; BAUSERO, Luis, Historia del Palacio Legislativo de Montevideo, Apartado del Tomo V de Anales Históricos de Montevideo, Montevideo, 1968; Daniel Martínez Soto, "Los 80 años del Palacio Legislativo, una maravilla edilicia con absoluta vigencia", La República, 24 de agosto de 2005; S.A,"El suntuoso palacio que hoy se inaugura", El Bien Público, 25 de agosto de 1925; S.A, "Un Palacio para el mundo", El País, 28 de enero de 1996; www. República Oriental del Uruguay- Poder Legislativo, Historia del edificio.

Agradecemos especialmente la colaboración del Arq. Elbio Arbelbide, Conservador del edificio del Palacio Legislativo.

Investigación Histórica: Alexandra Nóvoa
















Comments